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孩子別怕!美國這樣教孩子看待槍擊案

 親子天下2012年12月19日 下午5:25

文:唐家婕(傳自紐約)

12月14日上午,美國康涅狄格州的紐鎮(Newtown),兇手持槍闖入當地的Sandy Hook小學,殺害了26人,其中有20名兒童,包括8名男童、12名女童,年齡都在6到7歲之間,另外6位遇害的成人都是女性。

兇手隨後自殺,他的母親也被發現在家中遭槍殺身亡,因此整起事件至少有28名死者。

我曾經歷過一些災難報導,這一次卻特別看見整個社會的悲愴與自責。或許因為此次罹難者多是一年級的小學生,「他們還有生日派對、畢業典禮、結婚……大好的前程等著他們。」美國總統奧巴馬在當天招開記者會致哀時也頻頻拭淚。

電視上仍實況轉播著槍擊案現場的最新消息、報紙、網頁頭條也充滿對現場的描述及受害者的專訪;案發現場,康涅狄格州的紐鎮,湧入大批媒體關注,警方和餘悸猶存的居民,則持續努力地拼湊槍擊案的細節。我看見美國各界還在這場悲劇中緩慢復原。

社區裡,我拜訪了幾個有小孩的鄰居、以及在小學、中學任教的老師,與他們的對談之後,卻意外發現美國教育系統的反應迅速。

當天上午槍擊案發生後,在紐約布魯克林區擔任小學老師的瑪姬,中午就收到校長招集開會的通知,在這場會議上,校長向老師們交代教育局提供的最新情況、以及學校將如何因應。同時,輔導室負責與社工人員、心理醫生聯繫,安排下周上學日,到各個班級談話的內容。

當天傍晚,學校發了一封電子郵件給全校小朋友的家長。這封信重新向家長介紹目前小學裡的警報系統、以及曾經做過的各項演習,並告訴家長,當發生事情時,哪個警局是主管聯繫處、孩童們的疏散地點為何。

「這是我們共同的夢魘,學校將竭盡所能輔導孩子走出恐懼,但同時我們也需要您的協助。」由於事發是在星期五,多數孩子可能在週末得到這個槍擊案的訊息。學校在信裡清楚地教導家長:「如何跟孩子談槍擊案」。學校在信中列出了具體的步驟,從談話前、中、後應有的反應。簡單摘要重點如下:

在與孩子談話前,請先為自己做好心理準備。首先,孩子跟我們一樣有權力知道這些事情。雖然我們應盡可能讓孩子遠離電視及網路,但請不要刻意對孩子隱瞞事實,那只會讓他們感覺孤立或自責。此外,與孩子一起經歷悲傷的過程,對親子之間都是很好的成長。最後,請選擇一個他舒服的環境,比如床邊、玩具室、車上…...來談論這個議題。

另外一點特別提醒了家長,請避免在睡前討論,因為小孩是依靠不斷地回想及發問來學習。因此,家長應該保留時間讓他們消化,並且隨時準備好回答問題。

接下來,如何跟孩子開啟這場槍擊案的話題?最好的方式,是先問孩子知道些什麼?他們可能已經從同儕或網路上知道一些資訊,家長最好先瞭解小孩們對這件事的理解程度,再開始說明。

解釋這場悲劇的用語,需要依照小孩的年紀而定。低年級的小朋友,請用簡潔的字詞說明,但是,「請絕對避免說:他們睡著了,而且永遠不會再醒來。」;相反,你可以用「他的身體因此停止運作。」或是「他因此傷得非常嚴重,醫生也沒有其他辦法了。」

對於中高年級的小孩,他們開始有一些獨立思考的能力。可能會有更多建設性的問題,甚至對這個議題發表意見。他們可能會跟你討論該不該禁止槍枝、精神病患者如何預防等等,「請你耐心傾聽,並且做好準備,但也不要害怕說:我不知道。」

「孩子喜歡知道他們是被當大人一樣尊重與對待。」這是我在幾封不同的信中不斷看見的提醒。也讓我回想起在美國家庭中看見的親子互動模式,通常是平行的對談,而非上對下的說教。

與孩子談完槍擊案之後,「小孩的接受度可能超乎你的想像,因為孩子通常還是以關心自己周遭的事物為重心,他們可能會說『喔!我知道了』,然後又繼續玩電動;但也有些時候,孩子難以克服恐懼,當他們出現頭痛、胃痛、失眠、食欲不好等情況的時候,請向老師報告,我們會特別留意孩子在學校的情況。」

此外,所有的輔導手冊與信件都強調:「維持原來的生活步調。」照常上學、足球練習、社區活動……這才會讓孩子以及父母最快從悲劇中恢復。「當然,請多多抱你的孩子、多花一些時間陪他、讓他們知道你們是一起度過困難的時刻。」

「不要害怕在孩子面前說出你的憂傷,因為他們也在學習大人們處理悲愴的方式。」

這些學校的因應措施及輔導信件,至少讓老師和家長知道,政府很清楚地掌控孩子的安全。

(轉寄文章) 

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